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1959 – CON LA MUERTE EN LOS TALONES / INTRIGA INTERNACIONAL (NORTH BY NORTHWEST) (***)

Blu-ray y DVD disponible en España. Distribuido por Warner Bros. Color. Duración: 131 minutos.

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Protagonizada por Cary Grant (Roger), Eva Marie Saint (Eve), James Mason (Phillip) y Jessie Royce (Clara).

Roger Thornhill, un rico ejecutivo de una agencia de publicidad algo extravagante e insolente es confundido accidentalmente por George Kaplan, un agente secreto que investiga a un grupo criminal. Los delincuentes lo secuestran con la intención de matarlo. Empieza entonces una huida trepidante en la que se ve involucrado en varios delitos graves, entre ellos un asesinato en el edificio de la ONU que él no ha cometido aunque todo apunte lo contrario. A su persecución por parte de los criminales hay que sumarle por lo tanto la de la policía. Y para complicar aún más las cosas, en su camino se cruza la bella Eve Kendall que aunque él lo ignore, también está involucrada en la trama.

Sin duda alguna, el mejor thriller de espionaje de toda su carrera. Una película cargada de emoción desde el principio hasta el final con dos secuencias memorables: el tiroteo desde la avioneta fumigadora en medio de los campos de trigo que deja sin aliento sólo con sonido ambiente, sin siquiera hacer uso de una banda sonora que refuerce la tensión salvo al final, cuando ya ha pasado todo; y la huida por las cabezas de los Presidentes Washington, Jefferson, Roosevelt y Lincoln talladas en el Monte Rushmore justo al final de la película. La música, como digo, muy restringida a lo largo de la película es obra del maravilloso Bernard Herrmann.

En su contra, no es muy creíble la historia de amor entre una joven Eva Marie Saint que sólo contaba con 25 años cuando rodó el filme, y Cary Grant, que por entonces ya contaba con 55 años. Además, la madre de Grant en la película, Jessie Royce Landis, sólo era ocho años mayor que él y ya había hecho de suegra tan sólo cinco años antes en Atrapa a un ladrón (To catch a thief).

Como curiosidad, Cary Grant silba la melodía de Cantando bajo la lluvia (Singin’ in the rain) mientras finge ducharse en la habitación de hotel de Eve en Chicago. En otra escena, cuando Grant le entrega a Eve un paquete de fósforos en el tren con las iniciales ROT ella le pregunta: “¿Roger O. Thornhill? ¿Qué significa la “O”?” y él le responde: “Nada”. Se cree que era una forma de ridiculizar al productor David O. Selznick con quien había roto relación algunos antes que había añadido una “O” a su apellido sólo para diferenciarse de un familiar.

Con la muerte en los talones fue nominada a tres Oscar: Mejor Guion Original, Mejor Dirección Artística y Mejor Montaje, pero los premios fueron para las películas Ben-Hur y Pillow Talk (Confidencias a medianoche / Problemas de alcoba). Ernest Lehman sí gano el premio Edgar al Mejor Guion Original y Hitchcock el de Mejor Director en el Festival de Cine de San Sebastián en España, donde se estrenó mundialmente en 1959. 36 años más tarde, en 1995, Con la muerte en los talones fue seleccionada para su preservación en el Registro Nacional de Películas de la Biblioteca del Congreso de los Estados Unidos por su valor cultural, histórico y estético.

Al comienzo de la película Hitchcock corre para coger un autobús que le cierra la puerta en las narices. Ocurre en el minuto 2.

Enlace al tráiler de la película en versión original:

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