1929 – CHANTAJE / LA MUCHACHA DE LONDRES (BLACKMAIL) (Versión muda) (***)

DVD disponible en España. Distribuido por Universal / Paramount. Blanco y negro. Duración: 82 minutos.

http://www.amazon.es/Muchacha-Londres-DVD-Anny-Ondra/dp/B0055KKVEU/ref=sr_1_2?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394391873&sr=1-2&keywords=hitchcock+la+muchacha+de+londres

Protagonizada por Anny Ondra (Alice), Sara Allgood (Sra. White), Charles Patton (Sr. White) y John Longden (Frank).

Chantaje o La muchacha de Londres (conocida por ambos títulos en castellano) supuso un antes y un después en la carrera cinematográfica de Hitchcock. Fue su última película muda y la primera hablada. Durante el rodaje empezaron a hacerse las primeras películas sonoras y los productores le pidieron que añadiera sonido cuando prácticamente ya la tenía hecha. De hecho llegó a terminar el montaje de la versión muda y a estrenarla pero sin mucho éxito. Todo cambió cuando le añadió la voz de los actores (ver detalles en el primer resumen de las películas con sonido).

La película trata sobre una joven londinense que le es infiel a su novio, un agente de Scotland Yard. El amante, un apuesto pintor, trata de sobrepasarse con ella y agredirla sexualmente. Durante el forcejeo ella se defiende con un cuchillo acabando con su vida. Cuando su novio investiga el caso averigua que fue ella pero, completamente enamorado, la encubre. Aparece entonces un hombre que sabe toda la verdad y trata de chantajearlos pero todo va a dar un giro de tuerca inesperado. La película está llena de planos ingeniosos con el inconfundible toque Hitchcock: la visión de los agentes a través del espejo en una de las primeras secuencias del film, la subida por las escaleras de los dos actores protagonistas con la cámara acompañándolos durante todo el proceso, la persecución final en un lugar tan emblemático como el Museo Británico (que recuerda a la escena final que rodaría años más tarde en el Monte Rushmore en Con la muerte en los talones)…

Sin duda alguna, la mejor de todas sus películas mudas.

Hitchcock hace su segundo cameo hasta la fecha en el minuto 11 como pasajero de un tren mientras un niño travieso lo molesta y juega con su gorra.

Enlace a una secuencia de nueve minutos de la versión muda del filme:

1928 – CHAMPAGNE (CHAMPAGNE) (*)

DVD no editado en España pero disponible en Reino Unido sin subtítulos en castellano. Blanco y negro. Duración: 85 minutos.

http://www.amazon.es/Hitchcock-Collection-DVDs-Champagne-Correspondent/dp/B005D4YKSG/ref=sr_1_2?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394391491&sr=1-2&keywords=hitchcock+champagne

Protagonizada por Betty Balfour (Betty), Jean Bradin (El joven) y Theo Von Alten (El hombre), Gordon Harker (El padre).

Es una comedia basada en una historia original del escritor y crítico inglés Walter C. Mycroft.

Cuenta la historia de una muchacha acostumbrada a la buena vida gracias al alto poder adquisitivo de su padre. Betty, que así se llama, está enamorada de un joven pero su padre no aprueba la relación. Cuando va a dar con él a bordo de un barco aparece otro misterioso hombre que parece querer cortejarla. Entre la desconfianza y los celos de su novio surge la amistad. Ya en tierra el padre le comunica que sus negocios han ido tan mal que está arruinado. Ella no tiene más remedio que buscar un trabajo en un club con tan mala suerte que una noche aparecen su novio y el misterioso hombre del barco a la vez. Ambos tratan de ganársela pero ella parece no tener muy claro con quién quedarse de los dos.

Considerada por muchos como la versión femenina de Declive (Downhill), la historia apenas tiene un gancho que consiga mantener interesado al espectador durante tanto tiempo. Aunque hay algunos planos interesantes, como las dos escenas que se ven a través de la copa de champagne, el propio Hitchcock la consideró “una película sin una historia que contar” y tenía toda la razón del mundo. Con igual desinterés fue recibida por el público que echó en falta una trama de mayor suspense. El recurso del triángulo amoroso estaba ya demasiado explotado. Prácticamente todas sus primeras películas seguían esta misma línea resultando cansino y poco original.

No hay cameo de Hitchcock en esta película tampoco.

Enlace a la película entera en versión original sin subtitular:

1928 – LA MUJER DEL GRANJERO / LA ESPOSA DEL GRANJERO (THE FARMER´S WIFE) (*)

DVD disponible en España. Blanco y negro. Duración: 97 minutos.

http://www.amazon.es/Alfred-Hitchcock-Films-Sabotaje-Sabotage/dp/B004SXWB4S/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394391234&sr=1-1&keywords=la+mujer+del+granjero+hitchcock

Protagonizada por Jameson Thomas (Samuel), Lillian Hall-Davis (Araminta), Gordon Harker (Churdles) y Gibb McLaughlin (Henry).

Esta película fue un reto para Hitchcock ya que el director de fotografía estuvo enfermo casi todo el rodaje y tuvo que ingeniárselas para hacer él su trabajo.

Narra la historia de un hombre algo machista que queda viudo. Tras el paso del tiempo (una escena que simboliza de forma muy curiosa con el número de veces que lava sus calzoncillos) y tras la boda de su hija se dispone a encontrar otra mujer para él. Con la ayuda de su criada hace una lista con las cuatro posibles candidatas pero todas lo rechazan de una manera muy humillante a lo que él responde con mucha soberbia ganándose mala fama en el pueblo. Cuando ya lo da todo por perdido descubre que la mujer ideal para él ha estado todo el tiempo en su casa, su asistenta.

Una comedia romántica larga y con pocas luces. Hasta ahora Hitchcock había abusado de las historias de amor y será a partir de Chantaje/La muchacha de Londres (Blackmail) cuando dé el auténtico giro a la intriga y el suspense, donde trabajaría mucho más cómodo y donde su creatividad se dispararía.

Tampoco hay cameo de Hitchcock en esta película.

Enlace a la película íntegra en versión original sin subtitular en castellano:

1928 – EL HOMBRE DE LA ISLA DE MAN (THE MANXMAN)

DVD descatalogado en España pero disponible en Reino Unido sin subtítulos en castellano. Distribuido por mystorm. Blanco y negro. Duración: 79 minutos.

http://www.amazon.es/Manxman-Reino-Unido-DVD/dp/B000KRMZMY/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394388881&sr=1-1&keywords=hitchcock+the+manxman

Protagonizada por Anny Ondra (Kate), Carl Brisson (Pete) y Malcolm Keen (Philip).

De nuevo la trama de un triángulo amoroso, esta vez protagonizado por dos grandes amigos (un abogado y un pescador) y una joven muchacha. Aunque el abogado siente atracción por ella deja el camino libre a su amigo por recomendación de su madre al que le advierte que si quiere ser juez, debe alejarse de amistades de poca reputación. El pescador y la muchacha planean su boda después de un viaje que él hará para ganar dinero y donde supuestamente muere en un accidente laboral. El abogado, a punto de ser juez, acude a consolar a la joven e inevitablemente terminan juntos. Pero un día el joven pescador supuestamente fallecido regresa. El aviso de su muerte era erróneo. El abogado se aleja para no traicionar a su amigo y para que se casen, tal y como ella le había prometido. Tienen incluso un hijo en común pero la joven no puede dejar de pensar en el abogado. Termina con una depresión y un intento de suicidio que acaba en los tribunales. Para sorpresa del ahora juez, su primer caso va a ser ese y va a ponerlo entre la espalda y la pared ante todo el pueblo y ante su mejor amigo.

Un argumento con el que podrían haber hecho una telenovela de varias temporadas. La trama transcurre supuestamente en la Isla de Man aunque se utilizaron otros escenarios. Destaca la maravillosa fotografía en playas y acantilados con mucho encanto.

No hay cameo de Hitchcock en esta película.

Enlace a la película entera en versión original sin subtitular:

1927 – EL RING (THE RING) (**)

DVD descatalogado en España pero disponible en Reino Unido sin subtítulos en castellano. Distribuido por Screen Gems / Intergroove. Blanco y negro. Duración: 85 minutos.

http://www.amazon.es/Alfred-Hitchcock-Region-Reino-Unido/dp/B008616WK2/ref=sr_1_2?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394375357&sr=1-2&keywords=hitchcock+the+ring

Protagonizada por Carl Brisson (Jack Sanders alias One Round Jack), Lillian Hall-Davis (Mabel) e Ian Hunter (Bob).

Se trata de la primera película que dirigió y escribió íntegramente Alfred Hitchcock en solitario pero curiosamente no estamos ante una de sus películas de suspense sino que se trata de una comedia romántica.

Es la historia de un boxeador, One Round Jack, que trabaja junto a su novia Mabel en una especie de circo. El hombre presume de ser invencible y se enfrenta a todo aquel que paga por un combate. El mito se viene abajo cuando un tal Bob Corby consigue derrotarlo. Se trata de un boxeador profesional que se enamora de la joven. Le regala una simbólica pulsera con forma de serpiente como muestra de su amor e incluso le ofrece trabajo a su novio con el único objetivo de tener a ella cerca. Poco a poco la va conquistando. One Round Jack se da cuenta y reta a Bob a un definitivo combate de boxeo en el Albert Hall de Londres. Si gana, como una gran metáfora, recuperará el amor de su pareja pero, ¿logrará vencer?

La película se hace bastante pesada. A mi juicio es demasiado larga para ser muda, casi una hora y media. No obstante esperas con ansias el final para saber quién saldrá victorioso de tan definitivo combate de boxeo y con quién decidirá quedarse finalmente la protagonista de la historia.

Hitchcock no realiza ningún cameo en esta película.

Enlace a la película entera en versión original sin subtitular:

1927 – VIDA ALEGRE / DUDOSA VIRTUD (EASY VIRTUE) (**)

DVD disponible en España. Distribuida por Filmax Pictures. Blanco y negro. Duración: 78 minutos.

http://www.amazon.es/Vida-Alegre-Hitchcock-Isabel-Jean/dp/B0053CAZ78/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394374863&sr=1-1&keywords=hitchcock+vida+alegre

Protagonizada por Isabel Jeans (Larita), Franklin Dyall (Sr. Filton), Franklin Dyall (Aubrey) e Ian Hunter (El abogado).

No es la típica película de suspense a las que nos tiene acostumbrados Hitchcock. Algo lógico, teniendo en cuenta que en sus primeros años como cineasta hacía muchas películas por encargo y no participaba activamente en los guiones. Este fue uno de esos casos.

“Vida alegre”, como se conoce en España, o “Dudosa virtud” en otros países hispanos, es un drama que cuenta la historia de Larita Filton (encarnada por la actriz Isabel Jeans). La película puede dividirse en dos partes. En la primera vemos cómo la joven es pillada por su marido en una pose algo comprometida con el pintor que la está retratando. En realidad no estaban haciendo nada malo pero el hombre, que parece no tratar demasiado bien a la muchacha, enloquece. En un intento por defenderla, el pintor saca una pistola y le dispara, después se suicida. El marido de Larita no llega a morir y la denuncia por adulterio. La mujer es declarada culpable, un ejemplo de cómo las leyes británicas de los años 20 trataban a las mujeres. Completamente humillada, foco de la atención de los medios y de los comentarios más denigrantes, la mujer huye al sur de Francia. En la segunda parte del filme, Larita conoce a un multimillonario que termina pidiéndole matrimonio. Ella le dice que le responderá más tarde por teléfono y es en este punto cuando se produce una de las escenas más curiosas de la película con el indiscutible sello Hitchcock. Es una telefonista la que, solo a través de su rostro, nos desvela el contenido de la conversación telefónica que mantiene la pareja. El drama de Larita vuelve a surgir cuando la familia de su nuevo esposo descubre su “vergonzoso” pasado y le hace de nuevo la vida imposible.

En esta ocasión Hitchcock no hace ningún cameo.

Enlace a la película entera en versión original sin subtitular:

1927 – DECLIVE (DOWNHILL)

Blu-ray y DVD disponible en España. Distribuido por Divisa HV. Blanco y negro. Duración:

http://www.amazon.es/Declive-Blu-ray-Ivor-Novello/dp/B00G0LRCY0/ref=sr_1_1?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394550322&sr=1-1&keywords=hitchcock+declive

http://www.amazon.es/Declive-DVD-Ivor-Novello/dp/B00G0LRD1M/ref=sr_1_2?s=dvd&ie=UTF8&qid=1390686239&sr=1-2&keywords=declive+hitchcock

Protagonizada por Ivor Novello (Roddy), Robin Irvine (Tim), Isabel Jeans (Julia), Ben Webster (Dr. Dawson) y Norman McKinnel (Sir Thomas Berwick).

Roddy, primogénito de la rica familia Berwick, es expulsado del instituto por culpa de unas falsas acusaciones. Repudiado por la familia decide ir a París donde se gasta el último dinero que le queda y comienza a trabajar como bailarín iniciando así su declive moral y personal.

Restaurado en 2012 y presentado coincidiendo con los Juegos Olímpicos de Londres, Declive cuenta con una banda sonora al piano compuesta por Javier Pérez de Azpeitia.

COMENTARIOS PRÓXIMAMENTE

Hitchcock no hace cameo en el este filme.

Enlace a la película entera en versión original sin subtitular:

 

1926 – EL ENEMIGO DE LAS RUBIAS / EL INQUILINO (THE LODGER / THE LODGER: A STORY OF THE LONDON FOG) (***)

DVD descatalogado en España pero disponible en Reino Unido sin subtítulos en castellano. También en Blu-ray. Distribuido por Network. Blanco y negro. Duración: 70 minutos.

http://www.amazon.es/Lodger-2012-Soundtrack-Reino-Unido/dp/B0086O7WUI/ref=sr_1_5?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394550053&sr=1-5&keywords=hitchcock+the+lodger

http://www.amazon.es/Lodger-Reino-Unido-Blu-ray/dp/B0086O7X52/ref=sr_1_4?s=dvd&ie=UTF8&qid=1394550053&sr=1-4&keywords=hitchcock+the+lodger

Protagonizada por Marie Ault (Sra. Bunting), Arthur Chesney (Sr. Bunting), Ivor Novello (El huésped), June Tripp (Daisy) y Malcolm Keen (Inspector Joe Betts).

Conocida en España como El enemigo de las rubias y en otros países hispanos como Argentina y Venezuela como El inquilino. En inglés se le conoce como The Lodger a secas, o con el sobrenombre The Lodger: A story of the London fog (El inquilino: Una historia de la niebla de Londres).

A pesar de ser una película muda, la cinta engancha de principio a fin. Tiene el indiscutible sello Hitchcock. Se nota su toque en el guion que adaptó junto a Eliot Stannard de la novela de Marie Belloc Lowndes. La historia se parece mucho a la de Jack el destripador con un final completamente distinto ya que, al contrario de lo que ocurrió en el caso real, el asesino aquí sí fue detenido.

La película narra la historia de un hombre que cada martes acaba con la vida de una mujer rubia. Todo Londres vive atemorizado. De repente un extraño caballero irrumpe en una casa de huéspedes en la que vive un matrimonio junto a su joven hija, novia de un agente de Scotland Yard. La llegada del extraño huésped pone los pelos de punta. El momento en el que llega a la casa es sin duda la mejor escena de la película. El hombre, encarnado por uno de los actores británicos más famosos de la época, Ivor Novello, acaba conquistando a la joven y al final de la película sufre el linchamiento de un enloquecido vecindario en una secuencia que recuerda mucho a Frankenstein.

El propio Hitchcock dijo sobre esta cinta que podía considerarse su primer filme (a pesar de que ya había dirigido otros dos) ya que fue la primera vez que pudo ejercer su propio estilo.

En la película Hitchcock aparece en dos ocasiones: en el minuto 3 sentado en una redacción de espaldas y en una escena larga a partir del minuto 66 apoyado en una verja con una gorra.

noes

Enlace a la película entera en versión original sin subtítulos en castellano:

1926 – EL ÁGUILA DE LA MONTAÑA (THE MOUNTAIN EAGLE)

DVD no disponible en ningún país. Blanco y negro. Duración: 57 minutos.

Protagonizada por Nita Naldi (Beatrice), Mallcom Keen (Fear), John Hamilton (Edward) y Bernhard Goetzke (Sr. Pettigrew).

No existen copias de esta película, por lo tanto no ha podido ser editada en ningún formato en ningún país del mundo.

La película tiene lugar en un pueblo de montaña de Kentucky (aunque en realidad se rodó en Obergurgl, Austria). Allí se suceden toda una serie de conflictos amorosos. La profesora del colegio, Beatrice, es cortejada por el Sr. Pettigrew, jefe de policía de la localidad y propietario de una tienda. Ella no lo corresponde y huyendo de su acoso acaba refugiándose en la casa de un ermitaño llamado Fear. Cuando Beatrice se enamora del ermitaño el señor Pettigrew como venganza intenta culparlo de un falso crimen para que lo encarcelen.

Resulta curioso que no se haya conservado ni una sola copia de la segunda película que dirigió Hitchcock. A pesar de los esfuerzos de numerosos seguidores y expertos sólo se ha podido recuperar un puñado de fotogramas que fueron subastados no hace mucho por algo más de 6.000 dólares. Quién sabe, a lo mejor exista alguna copia perdida en alguna filmoteca británica (o en cualquier otro país) y pueda ver la luz algún día. En cualquier caso, preguntado sobre esta circunstancia, el propio Hitchcock respondió antes de morir que no era una gran pérdida para la Humanidad.

Hasta que aparezca (si es que aparece) no sabemos si Hitchcock hace uno de sus cameos en este filme y estaríamos, por lo tanto, ante el primero de toda su carrera.

1925 – EL JARDÍN DE LA ALEGRÍA (THE PLEASURE GARDEN) (**)

DVD no disponible en España pero sí se ha lanzado en Reino Unido sin subtítulos en castellano. Distribuida por Network. Blanco y negro. Duración: 60 minutos.

http://www.amazon.es/alegr%C3%ADa-Pleasure-Irrgarten-Leidenschaft-Espanol/dp/B00EYVYBP6/ref=sr_1_1?ie=UTF8&qid=1394366220&sr=8-1&keywords=hitchcock+el+jard%C3%ADn+de+la+alegr%C3%ADa

Protagonizada por Virginia Valli (Patsy), Carmelita Geraghty (Jill), Miles Mander (Levet), John Stuart (Hugh) y Ferdinand Martini (Sr. Sidey).

Aunque El jardín de la alegría (The Pleasure Garden) fue la primera película dirigida por Hitchcock, es la primera que se estrenó ya que como hemos visto anteriormente, la primera, Number 13, nunca llegó a terminarse por la quiebra de la productora. Se rodó en la ciudad italiana de Alassio y en Múnich y Emelka-Atelier, Alemania.

La película cuenta la historia de Jill, una joven que gracias a la ayuda de otra, Patsy, entra a trabajar en un teatro de Londres como bailarina. Gracias a su talento se hace famosa y pronto olvida a sus amigos para vivir una nueva vida llena de lujos. También olvida a su novio de toda la vida, Hugh, y se marcha con un apuesto y rico príncipe. Patsy se casa con un amigo de Hugh, Levet, justo antes de que los dos hombres se marchen al Trópico a trabajar durante dos años. Una vez allí enferman y Patsy reúne dinero para viajar y cuidar de su marido pero lo encuentra con su amante indígena. Debido a las fiebres el hombre enloquece y mata a su amante. También quiere hacerle lo mismo a su esposa si nadie se lo impide antes.

La mayor parte de la película tiene un corte dramático. Sólo en los quince últimos minutos encontramos algo de suspense. Un pequeño atisbo de lo que Hitchcock desarrollaría a lo largo de su carrera. Como curiosidad señalar que durante el rodaje Hitchcock se comprometió con su compañera de trabajo, ayudante de dirección en esta película, y la que sería su esposa durante el resto de su vida, Alma Reville.

Hitchcock aún no había empezado a hacer aún sus singulares cameos por lo que no lo vemos en este filme.

Enlace a la película entera en versión original: